Er waren grote verschillen tussen het noorden en het zuiden van de Verenigden Staten.

In het zuiden waren vele vruchtbare landbouwgronden . Plantages waar suiker, tabak rijst of katoen verbouwd werden.

De planters waren de baas op de plantages. Zij hadden grote huizen met veel huisslaven, die alle werk voor hun deden. Het was zeer zwaar werk. Er was dus weinig werk voor arme mensen omdat al het werk werd gedaan door slaven. De arme mensen trokken naar de noordelijke staten.

In 1783 ontstond er een enorme vraag naar nog meer slaven omdat toen de Cotton Gin werd uitgevonden door Eli Witney.

Dit was een machine die de zaden van de katoenpluis kon scheiden. Katoen plukken kostte veel tijd , omdat het met de hand gebeurde. Door de machine van Whitney kon er veel meer katoen worden verwerkt en konden de planters dus ook veel meer winst maken. Omdat er meer katoen verwerkt kon worden waren er ook meer slaven nodig.  

Eli Witney

December 8, 1765 – January 8, 1825) 

Cotton Gin machine

In het noorden van de Verenigde Staten waren geen plantages en bijna geen slaven. Daar ontstond industrie. Veel immigranten uit Europa gingen als arbeider werken in de fabrieken. In het noorden woonden veel tegenstanders van de slavernij. In het noorden werd de slavernij afgeschaft tussen 1777 en 1805.

In 1861 brak de burgeroorlog uit in de Verenigde Staten. Deze oorlog heeft vier jaar geduurd. Deze Burgeroorlog is de bloedigste oorlog in de Amerikaanse geschiedenis geworden.

De noordelijke staten wonnen uiteindelijk de oorlog.