De Nederlanders van de WIC (West Indische Compagnie) handelden vooral in slaven. In 1637 veroverde de WIC het fort Elmina in Ghana. Ook had de WIC een paar Antilliaanse eilanden waaronder Bonaire en Curaçao . Grote groepen slaven werden verkocht en daarna naar Suriname gebracht.

Oprichting 3 juni 1621, tweede maal in 1675                                                   Opheffing1674, tweede maal in 1792

 

 

Na een felle strijd tussen Nederlandse en Engelse vloot maakten ze een afspraak om gebieden te ruilen . De Nederlanders konden de kustgebieden van Suriname koloniseren. In ruil daarvoor kregen de Engelsen de Nederlandse kolonie Nieuw Amsterdam, wat later New York werd. 

De Nederlanders wilden niet langer alleen handel drijven , maar ook landbouwproducten verbouwen. Nederlanders kochten net als de Portugezen, Spanjaarden , Engelsen en Fransen slaven voor het zware werk op de suikerrietplantages. De slaven deden zwaar en onveilig werk. Er werden zware straffen uitgedeeld, ook lijfstraffen. Sommige slaven gingen daardoor harder werken en werden heel gehoorzaam . Anderen werden boos en opstandig en vluchtten het oerwoud in. Daar bouwden ze kleine dorpen die marrons werden genoemd.  Ze verbouwden hun eigen voedsel. ze vielen vaak plantages aan en roofden dan voedsel, wapens en vrouwen en vermoordden opzichters. Soms staken ze plantages in brand.